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Nuestra Historia

Todo comenzó con una analista de Wall Street y una aguda visión

WORLDFUND fue fundada en diciembre 2002 por Luanne Zurlo, quien había trabajado como ejecutiva en Wall Street. A través de la cuidadosa selección de sus socios pedagógicos, y mediante la creación de alianzas con las autoridades de educación locales, Worldfund se ha convertido rápidamente en la principal organización sin fines de lucro de los Estados Unidos, dedicada exclusivamente a mejorar la educación básica (K-12) en América Latina. Todos nuestros programas enfatizan la importancia de los vínculos entre maestro y alumno, y se enfocan en el desarrollo de habilidades críticas para el crecimiento personal y laboral..

Los programas de Wordfund han evolucionado dramáticamente a lo largo de una década. Inicialmente, invertimos en escuelas privadas modelo que contaban con programas académicos y de integración para familias de comunidades menos favorecidas. Hoy en día, Worldfund sigue apoyando a cinco escuelas en Argentina, El Salvador, México y Perú.

En el año 2007, Worldfund identificó la principal carencia de la región –la calidad en la labor docente– y rápidamente se involucró en el asunto. A partir de entonces comenzamos a impartir programas de capacitación intensivos para maestros y directores de escuela en los vastos sistemas de educación pública de la región. A diferencia de otros programas impartidos en escuelas y universidades, éstos pueden crecer exponencialmente y tener impacto sobre miles de niños más por año. Esto es debido a que un maestro cuya carrera tiene una duración de 40 años, puede beneficiar positivamente a miles de niños; y lo mismo aplica para un director escolar. Además, las investigaciones indican claramente que la calidad en la labor docente es el motor fundamental para impartir educación de calidad en las escuelas.

Nuestros programas de capacitación –IAPELISTO y STEM Brasil– están diseñados para inspirar a los maestros a superarse en su profesión. Son cursos de varios años impartidos presencialmente en la región por capacitadores entrenados en la región por Worldfund. A través de contenidos de clase mundial, los programas ayudan a los educadores a hacerse responsables de los resultados de su enseñanza, a involucrar a los alumnos en su aprendizaje, y a desarrollar tareas que fomenten la solución de problemas creativos. También apoyan y asesoran a los educadores en su proceso de adoptar el rol vital que desempeñan en la sociedad.

A la fecha, Worldfund ha capacitado a más de 6,500 maestros y directores de escuela en Brasil y en México.

Con tu ayuda, podemos formar crecientes organismos de educadores capacitados en Latinoamérica que logren cambios sostenidos en sus comunidades.

La Fundadora de Worldfund Luanne Zurlo

Durante su visita a una escuela en la ciudad de México en un viaje de negocios en el año 2000, Luanne Zurlo se enteró de la baja calidad en la educación que recibían la mayoría de los niños de Latinoamérica. Fue entonces cuando pasó dos meses visitando a escuelas que impartían cursos a niños con bajos recursos de la región, y regresó con la idea de hacer algo al respecto. Abandonó Goldman Sachs, uno de los grupos financieros más grandes del mundo, y una exitosa carrera de nueve años en Wall Street, para echar a andar la fundación para la Educación y Desarrollo Mundiales, Worldfund, en diciembre del 2002.

Para mí, era muy obvio ver que la falta de educación estaba detrás de las profundas diferencias en las habilidades de América Latina

dijo, en referencia al tiempo que había estado trabajando en compañías de la región, de la cual se había enamorado. “Pero no me había hecho muy feliz mi trabajo después de nueve años… Solo quería corresponder en algo a la región.

Motivada por sus firmes convicciones sobre la educación, durante los siguientes tres años, Zurlo manejó Worldfund desde su departamento, viviendo de sus ahorros y trabajando tiempo completo para la organización. Comenzó con la procuración de fondos para ofrecer becas y materiales de construcción a las escuelas de la región con carencias, muchas de ellas católicas. Sus abuelos –inmigrantes europeos que llegaron a Estados Unidos con escolaridad de sólo sexto año-- lograron terminar sus estudios básicos a la edad de 80, el mismo año en que Luanne se graduó de la Universidad de Dartmouth, una universidad privada en Hanover en el estado de New Hampshire en los Estados Unidos. Luanne también tiene títulos de la Escuela Johns Hopkins de Estudios Internacionales Avanzados, y de la Escuela de Negocios Columbia. También impartió clases durante un año en un pueblo de escasos recursos en el norte de España, una experiencia muy significativa para ella.

La educación es un derecho humano,” dijo Luanne. “Cada niño debe tener acceso a una gran educación, como la tuve yo.

Muy pronto, su inversión y pasión dieron frutos. Worldfund creó una Mesa Directiva de ejecutivos comprometidos, y logró el patrocinio de grandes corporaciones e individuos en los Estados Unidos. En 2007, uno de los programas de Worldfund, La Sociedad Interamericana por la Educación, se volvió parte de la Iniciativa Global Clinton. En 2011, Worldfund fue honrado a nivel internacional con el reconocimiento a Luanne con el Premio Intercambio Humanitario Latino del Año (Latin Trade Humanitarian of the Year Award). Actualmente, Worldfund ha recabado más de $26 milliones de dólares y es reconocido por la Charity Navigator, una de las organizaciones de beneficiencia independientes más importantes de Estados Unidos, como modelo de transparencia fiscal por dos años consecutivos.

Luanne probablemente haya estado exhausta después de nueve años de intenso trabajo en Wall Street, pero gracias a esta experiencia, desarrolló las habilidades necesarias para estar al frente de una organización sin fines de lucro con una ambiciosa misión. Además, se ha convertido en una experta en el campo de la educación internacional, e imparte un seminario en la Maestría de Educación en Países en Desarrollo en la Universidad Católica de Washington, D.C., en Estados Unidos.

Trabajar para lograr reformas educativas es un reto extraordinario,” dijo Luanne. “Pero vale la pena cuando ves los maestros respondiendo a la capacitación y a los alumnos volviendo a la vida en sus clases. Sé que estamos haciendo la diferenciafference.
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